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无溶剂复合何时迎来发展“春天”

2014-8-29 15:20:06
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告别颇不平静的2010年,时间的脚步又迈入了新的一年。回望2010,对于软包装行业而言,最值得关注的事件之一便是G B9685-2008和G B/T 10004-2008等系列新国标的正式实施。新国标给软包装行业带来了极大的震动和影响,促使软包装企业不断进行改革和创新,新国标中释放的"绿色、环保"信号,也将继续指引软包装行业在2011年的发展航向。无溶剂复合作为一种绿色环保的复合方式,值得全行业共同关注。

绿色环保 优势明显

无溶剂复合于20世纪70年代在德国最先兴起,由于其出色的环保性能顺应了社会需求,20世纪80年代,在欧美市场迎来了快速发展。目前,在欧美地区每年新增的复合设备中,80%~90%为无溶剂复合设备,由此可见无溶剂复合已占据了相当重要的市场地位。将无溶剂复合与干式复合进行对比,不难发现其在绿色、环保方面具有十分明显的优势。

1.节约资源

无溶剂复合是一种"资源节约型"的复合方式。由于无溶剂复合胶黏剂中不使用溶剂,其主要优势也由此表现。目前国内普遍采用的干式复合工艺需要使用专门的干燥装置对胶黏剂中的溶剂进行烘干,而无溶剂复合由于不使用溶剂,其用于干燥(固化)部分的能耗仅为干式复合的1/25~1/15,因此可以节省大量资源。在目前全球普遍要求降低能耗、减少碳排放的大背景下,无溶剂复合的这一优点显得尤其重要。

2.环保安全

无溶剂复合同时也是一种"环境友好型"的复合方式。据有关数据显示,一台干式复合设备平均每年要消耗46吨溶剂,其中99.8%以上都将挥发至大气中,按我国目前有9500台干式复合设备的保守估计,我国每年将有42.2万吨溶剂是通过软包装行业排放至大气中的。而无溶剂复合使用的胶黏剂是100%的固体成分,在复合过程中没有溶剂排放,也不会产生"三废"物质,不但有利于一线操作工人的身体健康,也为环境保护做出了突出贡献。

此外,如果软包装企业采用干式复合,虽然通过选择合格的胶黏剂,同时配合一定的工艺控制,也能保证所生产的软包装产品符合国家相关标准对于残留溶剂的控制要求,但对食品、药品这类卫生安全性能要求特别高的产品而言,其软包装中的残留溶剂仍然是潜在的"威胁"。特别是存在于阻隔层和热封层之间的残留溶剂,由于阻隔层具有良好的阻隔性,因此残留溶剂只能透过阻隔性稍差的热封层,向内迁移至包装中造成内装物的污染。而如果使用无溶剂复合则根本无须考虑这个问题,从这个角度来看,无溶剂复合无疑是一种"卫生安全型"的复合方式。

3.提高生产效率,降低生产成本

业内普遍评价无溶剂复合是一种"前期设备投入较大,但生产成本较低"的复合方式。已有不少专家学者通过具体的数字证明:虽然无溶剂复合胶黏剂的价格较干式复合胶黏剂贵70%左右,但由于其上胶量远远低于干式复合,仅为后者的40%左右,因此总成本反而下降了一半。加上无溶剂复合不需要使用溶剂,不需要干燥系统,也不需要对产生的"三废"物质进行处理,因此能为软包装企业节省相当可观的费用。

另外,由于无溶剂复合的生产速度较干式复合更快,生产效率更高;同时由于无须经过干燥系统的烘干处理,薄膜也不会发生变形等品质故障,有利于成品率的提高,对软包装企业控制生产成本也起到了一定的作用。

国内推广 遭遇坎坷

由于优势明显,无溶剂复合一直"盛名在外",在欧美市场也已经得到了较为普遍的推广和应用。20世纪90年代中期,随着一批外资企业进驻中国市场,它们也带来了先进的无溶剂复合设备和工艺。但由于种种原因,无溶剂复合在我国一直推行不畅,应用极为有限。有关数据显示,经过10多年的发展,国内仅有40余条无溶剂复合生产线,数量还不到复合设备总量的2%。曾经也有国内软包装企业引进了能兼用干式复合和无溶剂复合的双功能设备,但在实际生产中,企业往往只使用干式复合功能,无溶剂复合很少用或者根本不用。目前国内坚持使用无溶剂复合的软包装企业并不多,而且都或多或少地经历了不少曲折和坎坷,这也在一定程度上影响了市场信心,打击了软包装企业的积极性。究竟是什么原因造成了这种局面呢?第一个原因是业内对无溶剂复合普遍存在着许多认识误区。比如,有的软包装企业认为无溶剂复合牢度低,只能加工轻量包装产品;有的企业认为无溶剂复合不能生产一些较为复杂的包装结构;还有的企业认为无溶剂复合只适合大批量活件等。这些落后于时代发展的观点已严重阻碍了无溶剂复合在国内市场的推广。事实上,无溶剂复合技术在近年来已经得到了全面提升,比如目前已有软包装企业开始采用无溶剂复合生产洗衣粉袋、大米包装袋等重型包装;只要注重工艺控制,部分难度较高的包装结构(如P E T/V M P E T)也能取得理想的复合效果;无溶剂复合更换

活件的速度同样也很快,因此也十分适合小批量活件的生产。厘清软包装企业对无溶剂复合在认识上的种种误区,是促进无溶剂复合在国内市场发展的首要问题之一。

第二个原因是无溶剂复合设备和胶黏剂的价格和性能尚不能完全满足市场需求。在过去相当长的一段时间内,国内的设备、胶黏剂供应商在无溶剂复合设备、胶黏剂领域的开发研究工作比较滞后,无溶剂复合设备和胶黏剂主要依赖进口,过高的价格也将一部分有意尝试无溶剂复合的软包装企业"拒之门外"。近年来,部分国内供应商看好无溶剂复合的市场前景,也开始从事无溶剂复合设备及胶黏剂的研发和生产,这为市场带来了利好消息。不过,由于无溶剂复合不同于干式复合,它对复合设备和胶黏剂的某些特殊要求也提高了相关供应商的"技术门槛"。以无溶剂复合设备为例,其不但对胶水泵的精度要求较高,而且对零部件的加工、安装精度和系统的安全性也提出了更高的要求。部分国内设备供应商目前生产的无溶剂复合设

备与国外设备相比,仍存在一定的差距,不能很好地满足市场需求。因此,复合设备和胶黏剂的选择范围较为有限,这也成为阻碍无溶剂复合在国内市场推广的原因之一。

第三个原因是软包装企业普遍欠缺无溶剂复合的操作经验,而行业内部的技术支持体系又尚未建立。无溶剂复合要在国内市场得到大范围推广,最主要的竞争对手就是干式复合。干式复合在国内市场的应用时间已经很长,根基牢固,除了在设备价格等方面占据优势外,最重要的是,我国软包装企业普遍都有着丰富的干式复合操作经验,行业内部也形成了成熟而完整的技术支持体系。反观无溶剂复合,由于引进的企业较少,没有足够成熟的应用经验可供借鉴,引进无溶剂复合的软包装企业在生产出现问题后无法解决,为避免承担过大的废品风险,大多只有在生产结构较为简单的轻量包装时才会考虑使用无溶剂复合,在生产重型包装时仍偏向使用干式复合,这也限制着无溶剂复合在我国的发展速度。

市场扫描 企业心声

尽管在过去的10多年里,无溶剂复合在国内市场的推广之路始终不畅,但无溶剂复合技术却有了较大的进步,无溶剂复合产品的质量和应用范围得到了提升和扩展。在成本压力日益加大的背景下,软包装企业对无溶剂复合也有了新的认识和期待。更为重要的是,E H S(环保、健康、安全)的发展趋势已经在国内软包装行业得到广泛认同,国人对健康安全的关注也显著提升。成本、质量、环保等因素都成为无溶剂复合推广的新动力。特别是在2009年,由于"一项新法律、两项新国标"的实施,我国软包装行业出现了一些让人欣喜的新变化,采用无溶剂复合工艺的软包装企业数量有了明显的增加。通过对市场进行一个简单的扫描和梳理,按照我国软包装企业对无溶剂复合的不同态度和行动,可将其分为以下四类。

第一类是一贯关心环保技术、较早开始尝试无溶剂复合工艺且应用效果不错的软包装企业,如惠州宝柏包装有限公司、上海紫江彩印包装有限公司、浙江长海包装集团有限公司等。惠州宝柏包装有限公司早在2000年就引进了一台意大利产无溶剂复合设备,并积极向客户进行推广,在经过最初的摸索阶段后,依靠自身的技术力量逐步解决了胶黏剂使用等瓶颈问题,被誉为"业内使用无溶剂复合效果最好的几家公司之一"。目前,惠州宝柏包装有限公司承接的包括膨化食品在内的轻量产品的软包装都使用无溶剂复合工艺,占到其业务总量的1/7左右。

第二类是在环保和成本的双重压力下、在相关环保政策的刺激下,近两年开始引进无溶剂复合的软包装企业,如金誉(河南)包装有限公司、沈阳东营塑料包装有限公司等。这类企业得益于近年来无溶剂复合工艺技术的进步和先行者的有益经验,在短期内就能明显感受到无溶剂复合在产品质量稳定、生产效率高、成本节约等方面的优势,获得了经济效益与社会效益的双赢。

第三类是目前有引进无溶剂复合的迫切需求、但因心怀顾虑迟迟未能采取切实行动的软包装企业,这类企业大多为中小型软包装企业。例如江苏一家以食品包装外单为主的软包装企业,为满足国外客户对食品软包装安全性能的严格要求,一直采用降低印刷机和复合机生产速度的方法来控制溶剂残留量,极大地影响了生产效率,因此该公司对引进无溶剂复合有着较为强烈的需求。但由于其周边还没有上马无溶剂复合项目的软包装企业,难以借鉴成功经验,因此该公司对如何选购设备和胶黏剂、出现技术问题后该如何解决等问题心怀顾虑,目前对无溶剂复合抱着"谨慎考察、积极关注"的观望态度。

第四类是虽然暂时没有引进无溶剂复合的计划,但在已有复合工艺的基础上,通过技术和材料改进,努力提升复合产品的环保卫生性能并降低生产成本的软包装企业,如江西四维印务有限公司、江苏中金玛泰医药包装有限公司等。江西四维印务有限公司在干式复合工艺中改用水性胶黏剂,在保证产品质量和安全环保性能的基础上,其成本节约的效果也相当明显。不过,这些企业都表示,目前采用的这些改进方法都只是朝着无溶剂复合过渡时期的一种替代选择,虽然其短期内没有引进无溶剂复合的计划,但也不排除在适当时机引进的可能。

多方助力 共促发展

不管是已经采用、希望采用或是暂时没有采用计划的软包装企业都对无溶剂复合给予了高度评价和热切期望,市场的呼声将冲破一切阻力,为无溶剂复合开创一个崭新的市场局面。不过,要想预计无溶剂复合迎来发展"春天"的确切时间,还必须先在以下几个方面付出努力。

1.软包装企业应正确认识当前的政策环境

软包装企业应认识到,G B9685-2008等新国标的推出并不是为了限制或禁用其他类型的复合工艺,干式复合胶黏剂要使用的某些酯类、醇类和酮类有机溶剂也在G B9685-2008的允许使用名单中,表明其并未受到政策限制,仍然可以使用。但是,GB/T 10004-2008对于溶剂残留

总量的严格规定,却为推广无溶剂复合提供了潜在的发展机遇。因此,在目前的政策环境下,软包装企业不宜冒进盲动,但也不能因原有的复合方式仍可使用就抱着"安枕无忧"的侥幸态度。软包装企业应综合考虑各方面因素,选择适合自身具体情况(如业务范围、产品类型、企业规模等)的复合方式,但同时也要对无溶剂复合保持正确认识和积极关注,为迅速适应未来的市场变化打下坚实基础。

2.胶黏剂和复合设备供应商应加强研发力度,同时进一步加强市场培育

由于目前胶黏剂和复合设备的技术水平是限制无溶剂复合市场推广的瓶颈问题,因此胶黏剂和复合设备供应商应加强研发力度,早日解决难点问题。从目前的市场情况来看,对无溶剂复合持观望态度的软包装企业仍居多数,他们最大的顾虑就是周围的成功先例不多,害怕承担过大的风险。而一旦他们周围有软包装企业运营成功,带来的"追随效应"和"口碑效应"将不容小视,必将有大量软包装企业前来对复合设备和胶黏剂产品的使用情况进行考察和经验借鉴,这也是胶黏剂和复合设备供应商大举占领市场份额的绝佳时机。因此,胶黏剂和复合设备供应商还应当进一步培育和开拓市场,主动帮助有意向的软包装企业完成技术攻关,谁能在此番"棋局"中抢先落子,并赢得先机,谁就将占据未来市场的主动地位。

3.行业内部加强技术培训

在绝大多数软包装企业普遍缺乏操作经验的情况下,培养一批懂原理、有经验的操作人员,这也是决定无溶剂复合未来推广效果的决定性因素之一。针对这一问题,胶黏剂和设备供应商、行业协会以及软包装企业需要共同努力,对操作人员的培训问题加以重视。

在被引入国内市场的10多年时间里,无溶剂复合这种绿色、环保的复合工艺犹如经历了一个寒冷且漫长的"冬季",发展过程十分曲折坎坷。但是,随着市场环境的变化和技术水平的提升,整个软包装行业对无溶剂复合又有了新的认识,从开始的误解、拒不接受逐渐转变为现在的热切期盼、积极采用,这些都为无溶剂复合带来了一丝"春"的讯息。站在21世纪第二个十年的开端,我们比以前拥有更加充分的理由相信,无溶剂复合的"寒冬"或将过去,"春天"就在前方。